وثائق وزارة المالية تظهر سعي وزارة الخزانة للتقليل من تبعات الفيروس التاجي

ترجمة رئيس التحرير / سام نان

قبل ستة أسابيع، كان مسؤولو الخزانة يقدرون أن تفشي الفيروس التاجي سيؤثر فقط على النمو الاقتصادي في أستراليا في الأشهر الثلاثة الأولى من هذا العام قبل انتعاش الاقتصاد، ولكن منذ ذلك الحين، تم الإعلان عن جائحة عالمية، حيث أعلنت حكومة موريسون عن أكبر حزم التحفيز في وقت السلم في تاريخ أستراليا، تدخل البنك الاحتياطي لوقف انهيار النظام المالي، وحذر الاقتصاديون من ارتفاع معدل البطالة فوق 10 في المائة.
تظهر الوثائق مدى سرعة تفشي جائحة الفيروس التاجي في صناعة السياسات الأسترالية في الأسابيع الأخيرة، وتبين الوثائق أنه بحلول نهاية فبراير الماضي، كان أفضل تقدير لوزارة الخزانة لتأثير الوباء الذي لم يتم الإعلان عنه بعد على الاقتصاد الأسترالي هو أنه سيحسم 0.5 في المئة عن نمو الناتج المحلي الإجمالي في الربع الأول من مارس، وسوف ينتعش الاقتصاد «في الأرباع اللاحقة».
كان مسؤولو الخزانة لا يزالون يخبرون أمين الخزانة جوش فرايدنبرغ بأن تأثير الفيروس التاجي لن يكون كبيرًا للغاية، على الرغم من أنهم أكدوا أن تقديراتهم غير مؤكدة.
وقال مسودة بيان أعده أمين الخزانة جوش فريدنبرغ: «بناء على المعلومات الحالية، تنصحني الخزانة بأن الفيروس التاجي يمكن أن ينتقص حوالي نصف نقطة مئوية من النمو في ربع مارس، وأنه من المتوقع حدوث بعض الارتداد في النمو في الفصول اللاحقة».
«لكنهم سيركزون أيضا على الشكوك المرتبطة بهذه التقديرات.»
كيف تحولت توقعات النمو المنخفضة بسرعة
وقعت أول حالة مسجلة لفيروس كورون في أستراليا في 25 يناير.
كان تقدير وزارة الخزانة آنذاك لنسبة 0.5 في المائة للناتج المحلي الإجمالي في ربع مارس هو نفس التقدير المستخدم لتبرير حزمة التحفيز الأولى لحكومة موريسون، والتي تبلغ قيمتها 17.6 مليار دولار، التي تم الإعلان عنها في 12 مارس.
وبعد ثمانية أيام فقط، قال أمين الخزانة فريدنبيرغ إن ميزانية مايو يجب أن يتم تأجيلها حتى أكتوبر على الأقل، معترفاً بأن وزارة الخزانة ليس لديها طريقة للتنبؤ بدقة بالضرر الذي يلحق بالاقتصاد.
كانت هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها تأجيل الميزانية الفيدرالية خارج الانتخابات منذ عام 1975.
«في الوقت نفسه تقوم الولايات بترتيبات مماثلة ومن المهم أن تتمكن من تقديم ميزانية في وقت يكون فيه هناك قدر أكبر من اليقين بشأن الوضع الاقتصادي.»
بعد يومين من ذلك، في 22 مارس، اضطرت الحكومة إلى الإفراج عن حزمة تحفيز ثانية بقيمة 66.1 مليار دولار، والتخلي عن حجم وتصميم الحزمة الأولى لن يكون كافياً لدعم الشركات والعمال عندما يتم اتخاذ خطوات عمدا إغلاق أجزاء من الاقتصاد لمنع انتشار الفيروس.
ومنذ ذلك الحين، تحركت الحكومة لوضع الاقتصاد الأسترالي في «سبات» محكم، وكشفت النقاب عن خطة دعم للأجور بقيمة 130 مليار دولار في 30 مارس لمحاولة مساعدة الشركات والعمال الأستراليين على تجاوز الأشهر الستة المقبلة.
في الأسابيع الأخيرة، فقد مئات الآلاف من الأستراليين وظائفهم وتقدموا بطلب للحصول على تعويضات الطوارئ JobSeeker الحكومية، وسجل نصف مليون شركة في خطة إعانة الأجور الحكومية في أقل من أسبوع.
وصار هناك مزيد من الانكماش الاقتصادي الذي لا مفر منه
يقول الاقتصاديون على الرغم من حجم حزم التحفيز الحكومية – التي تبلغ قيمتها الإجمالية 213 مليار دولار – سيظل الاقتصاد الأسترالي يعاني من انكماش كبير حتى الربع الأول من يونيو.
سيجتمع مجلس إدارة البنك الاحتياطي الثلاثاء القادم لمناقشة حالة الاقتصاد.
في الشهر الماضي، انخفضت أسعار الفائدة إلى أدنى مستوى لها في التاريخ – 0.25 في المائة – وبدأت في ضخ مليارات الدولارات في الاقتصاد عن طريق شراء السندات الحكومية.
في ذلك الوقت، قال محافظ بنك الاحتياط الأسترالي فيليب لوي: «في حين أنه لم يكن من الممكن تقديم مجموعة محدثة من التوقعات للاقتصاد بالنظر إلى سيولة الوضع، فمن المحتمل أن تواجه أستراليا [انكماشًا] كبيرًا في الاقتصاد النشاط، الذي [سوف] ينتشر ما بين مارس ويونيو وربما لفترة أطول».