هل يحتاج نظام الطاقة في أستراليا إلى إصلاح تأميني؟

وسط نقاش طويل ومرير حول مستقبل الطاقة في أستراليا، ظهرت العديد من الحلول المقترحة.
كان هناك مخطط تناول الانبعاثات الذي خططت له حكومة هوارد، الذي كان مبنياً على استطلاعات الرأي قبل 15 عاماً لإعلان الحاجة إلى تحديد سعر للكربون.
ثم كانت خطة كيفن راد للحد من التلوث الكربوني، وهو إجراء مشابه لنظام هوارد الذي انتهى في النهاية عندما وقف الخضر مع المعارضة بقيادة توني أبوت في البرلمان.
بعد عقد من الزمان، كان هناك ما لا يقل عن ثلاثة مقترحات أخرى تهدف إلى حل معضلة الطاقة في أستراليا.
وها نحن، في عام 2022، ما زلنا غير قادرين على اتخاذ قرار بشأن مسار العمل الذي يمكن أن يوجه الفصل الحتمي لتوليد الكهرباء – والكثير من نمونا الاقتصادي – عن انبعاثات الاحتباس الحراري.
على الرغم من كل ذلك، لا يزال النظام يمر بالمراحل الأولى من التغيير، ويرجع الفضل في ذلك إلى رغبة المستثمرين في دعم الطاقة المتجددة التنافسية، البديلة.

قال ماثيو وارين أن حقيقة حصة الطاقة المتجددة في سوق الكهرباء الوطنية على الساحل الشرقي قد ارتفعت من مستويات لا تذكر قبل 20 عاماً إلى حوالي ربع السعة.
وقال إن تدفق الطاقة الشمسية وطاقة الرياح يدفع بالطاقة التي تعمل بالفحم ويقلل الانبعاثات من صناعة كانت أكبر مصدر لغازات الاحتباس الحراري في أستراليا.
مع كل هذه الإنجازات، قال إن الفوضى التي تجتاح السوق في الوقت الحالي هي نذير لما سيحدث ما لم يتمكن صانعو السياسة من إيجاد طريقة للخروج من المأزق.
«لدينا بعض المولدات الحرارية الكبيرة التي تخرج من السوق في السنوات القليلة المقبلة وسنحتاج إلى قدرة استبدال كاملة لتغطيتها.
«في الوقت الحالي ليس لدينا ذلك.»
يمثل الجلوس أمام وزراء الطاقة في الولاية ووزراء الطاقة الفيدراليين الآن أحدث محاولة للتخلص من حروب الطاقة المنهكة في أستراليا.
يُعرف باسم سوق القدرة، أو آلية القدرة.
ولكن ما هو سوق الطاقة الاستيعابية، وهل يمكنه حل المشكلات التي تعصف بأكبر وأهم شبكة كهرباء في أستراليا؟
إن قدرة السوق هي بمثابة بوليصة تأمين لشبكة الطاقة.
إنه يشمل تجار التجزئة الذين يستتخدمون مولدات الكهرباء لتكون متاحة عندما يحتاجها النظام.
يمكن أن تكون المدفوعات من خلال السوق ذات قيمة، ومن المحتمل أن تضيف ما يصل إلى عشرات الملايين من الدولارات سنوياً للمصانع ذات الحجم المناسب.
وتهدف هذه المدفوعات إلى إرسال إشارة واضحة إلى توفير الطاقة عن طريق المولدات في أوقات الضغط على الشبكة، وهو أمر بالغ الأهمية.
قال وارن: «هذه المولدات … لن تكون مجدية من الناحية المالية إذا تم تشغيلها ثلاث مرات في السنة، أو كل عام، لسد هذه الثغرات الرئيسية».
والذي سيساعد أيضاً على توفير الطاقة هو استغلال الطاقة المتجددة مثل الطاقة الشمسية وطاقة الرياح،.
يقول بعض كبار مخططي الطاقة في البلاد، مثل رئيس مجلس أمن الطاقة السابق كيري شوت، إن مخطط السعة ضروري لحماية أمن النظام.
إنهم يشيرون إلى أن الكثير من الناس قد يعتقدون أن سياسات التأمين مضيعة للمال – حتى تحتاج إليها.