انقطاع الأمل في عودة العلاقات بين الصين واستراليا إلى طبيعتها بعد تمسك الصين بموقفها

تبددت الآمال في تحسن العلاقات بين أستراليا والصين في عودة العلاقات التجارية والتعليمية إلى طبيعتها.
يبدو أن التكهنات بأن الصين قد تسعى إلى خفض التوترات في تعاملاتها المتشعبة مع أستراليا سابقة لأوانها.
يأتي ذلك بعد طلب العملاء الصينيين تأجيل طلبات الفحم الأسترالي الحراري والمعدني.
علاوة على ذلك، وجهت الصين ضربة تجارية إلى استراليا بإخطارها بأن صادرات القطن الأسترالي ستُخفض العام المقبل، وستتكبد استراليا خسائر نتيجة لذلك حوالي 2 مليار دولار سنويًا.
كذلك تلقت شركة التعدين الأسترالية العملاقة BHP “طلبات تأجيل” لشحنات الفحم الخاصة بها، وفقًا صرّح به رئيس الشركة، كين ماكنزي.
فبعد أيام قليلة من مشاركة أستراليا في اجتماع في طوكيو للمجموعة الرباعية (المعروف سابقًا باسم الحوار الاستراتيجي الرباعي ويضم اليابان وأستراليا والهند والولايات المتحدة)، اتخذت الصين هذا الإجراء.
لوضع هذا في المنظور الصحيح، استهدفت الصين ثالث أكبر سلعة تصدير في أستراليا إلى السوق الصينية بعد الغاز الطبيعي وخام الحديد.
في 2018-19، بلغت صادرات أستراليا إلى الصين من الفحم الحراري لمحطات الطاقة والفحم المعدني لصناعة الصلب 14.1 مليار دولار أسترالي، ولم تترك الجلسة الرباعية أي شك بشأن الغرض منها كان يهدف بشكل مباشر إلى تعزيز استراتيجية احتواء الصين، وربما تحديد الخطوط العريضة لحلف شمال الأطلسي الآسيوي.
“الناتو الآسيوي” هو الوصف الذي يطبقه المروجون الصينيون على الرباعية.
والآن تجد أستراليا نفسها في مجموعة تضم إدارة ترامب الأمريكية المتشددة، واليابان التي تشعر بالقلق بشكل مفهوم بشأن التوترات في منطقتها، والهند التي وجدت نفسها مؤخرًا في صراع مسلح مع الصين على حدودها في الهيمالايا.
في كل مناورات القوى العظمى هذه، فإن أستراليا هي الضحية. لذلك فهي أكثر عرضة للانتقام الصيني.
تجنبت وزيرة الخارجية ماريس باين ذكر الصين بشكل محدد، لكن رسالتها كانت واضحة.
لم تتردد أستراليا في الانضمام إلى شركائها الأربعة في مواجهة الصين.
حيث قالت في بيان لها:
كرر الوزراء التأكيد على أن الدول لا يمكنها تأكيد الادعاءات البحرية التي تتعارض مع القانون الدولي، وخاصة اتفاقية الأمم المتحدة لقانون البحار (UNCLOS).
كان الهدف من ذلك هو رفض الصين قبول حكم وساطة بموجب اتفاقية الأمم المتحدة لقانون البحار يتعارض مع مطالبها الإقليمية في بحر الصين الجنوبي، ومع ذلك، حتى لو أرادت أستراليا فصل نفسها عن الموقف الأمريكي المتشدد تجاه الصين، فسيكون ذلك صعبًا نظرًا لهذا النوع من البلاغة الصادرة عن واشنطن.
على سبيل المثال، في بيان أصدره وزير الولايات المتحدة مايك بومبيو بعد اجتماعه مع باين، قال إنهم ناقشوا “نشاط الصين الخبيث في المنطقة”.
لم تكن وزيرة خارجية أستراليا حذرة لتقول هذا علنا.
تلعب تصريحات بومبيو دورًا في السيناريو الصيني القائل بأن كانبيرا هي ملحق واشنطن. تميل أستراليا، في إدارتها لدبلوماسيتها الإقليمية بالتنسيق الوثيق مع الولايات المتحدة، إلى عدم تحدي هذ السيناريو.
في مقابلة مع نيكي آسيا قال بومبيو إن الرباعية ستمكن المشاركين من “بناء إطار أمني حقيقي”. هذا لن يمر مرور الكرام في بكين.
كما وصف للمربع الرباعي بأنه “نسيج” يمكنه “مواجهة التحدي الذي يمثله الحزب الشيوعي الصيني لنا جميعًا”.
لم يكن باين ليذهب إلى هذا الحد.
في أعقاب الاجتماع الرباعي، اتهمت جلوبال تايمز الناطقة بلسان الصين الحاد كانبيرا باستخدام التجمع “لتعزيز مكانتها العالمية”.
فما هو مقدار القوة التي تمتلكها أستراليا مع اقتصادها المحدود وعدد سكانها؟ علاوة على ذلك، إذا كانت كانبيرا مصممة على إثارة حنق الصين، فلن تواجه أستراليا سوى عواقب وخيمة.
يمكن رفض هذا النوع من التفجير باعتباره مجرد حالة أخرى لبكين تنفجر على حساب بلد أكثر عرضة للضغوط الصينية من أعضاء الرباعية الآخرين.
من ناحية أخرى، فإن تعرض أستراليا للعقوبات التجارية يثير السؤال. ماذا سيحدث بعد ذلك؟ هل ستكون صادرات النبيذ الأسترالية إلى الصين تزيد عن مليار دولار أسترالي سنويًا، أم أن الغاز سيكون الهدف التالي؟
كانت الصين تنطلق للاستزادة من الصادرات الأسترالية خلال العام الماضي ولكن الآن تدهورت العلاقات.
وها هي الآن فرضت تعريفات جمركية على الشعير، مما جعل السلعة الأسترالية غير قادرة على المنافسة في السوق الصينية.
وقد استخدمت تدابير غير جمركية لخنق واردات لحوم الأبقار من خمسة مسالخ استرالية.
وطلبت من الطلاب الصينيين البحث في أماكن أخرى عن فرص التعليم.
كما أنها تثني السياح الصينيين عن زيارة أستراليا.
هذا الأخير موضع نقاش، لأن جائحة كوفيد- 19 يعني توقف السياحة الوافدة.
ومع ذلك، فإن سلسلة الأعمال الانتقامية التجارية هي مقلقة للغاية بالنسبة للحكومة الأسترالية وهي تصارع الاقتصاد الذي تضرر بشدة من الركود.