الروبوت برسفيرنس يهبط بنجاح على سطح المريخ

هبط الروبوت الجوال «برسفيرنس» التابع لوكالة ناسا على سطح المريخ يوم الخميس 02/18 بعد رحلة فضائية استمرّت سبعة أشهر، في نجاح مذهل يدشّن مهمّة ستستمرّ أعواماً عدّة بحثاً عن أدلّة على حياة سابقة محتملة على الكوكب الأحمر.
وبأعلى صوتها قالت سواتي موهان المسؤولة عن مراقبة العمليات في ناسا إنّ الهبوط تأكّد، في عبارة كانت كافية لينفجر فرحاً العاملون في غرفة التحكّم في مختبر «جت بروبلشن» في باسادينا بولاية كاليفورنيا. وحطّت المركبة الضخمة في فوهة جيزيرو التي يعتقد العلماء أنّها كانت تحتوي على بحيرة قبل 3.5 مليار سنة والتي تعتبر أخطر موقع هبوط على الإطلاق بسبب تضاريسه.
وما إن حطّ برسفيرنس على سطح الكوكب الأحمر حتّى بثّت وكالة ناسا صورة التقطها الروبوت الجوّال لموقع الهبوط. وأشاد الرئيس الأميركي جو بايدن بالهبوط «التاريخي»، وقال في تغريدة على تويتر «هذا اليوم أثبت مرة أخرى أنه مع قوة العلم والمهارة الأميركية، لا يوجد شيء خارج نطاق الامكانيات».
ونشرت ناسا الصورة على الحساب الرسمي لـ»برسفيرنس» على موقع تويتر وأرفقتها بتغريدة جاء فيها «مرحباً أيها العالم. هذه أول نظرة لي على ما سيكون منزلي إلى الأبد». والصورة الرائعة وهي بالأبيض والأسود ظهر فيها خيال المركبة منعكسا على سطح المريخ. وبعدما دخلت المركبة الغلاف الجوي للمريخ بسرعة 20 ألف كلم/ساعة أدّى احتكاكها مع الهواء إلى رفع درجة الدرع الحراري الذي كان يحميها إلى 1300 درجة مئوية والذي لم تتخلّ عنه إلا بعد أن فُتحت مظلة الهبوط التي تتحمل سرعة تفوق سرعة الصوت.
وساهمت ثمانية محرّكات موجهة صوب سطح الكوكب بإبطاء حركة برسفيرنس قبل أن ينشر إطاراته الستّة تمهيداً لنزوله على السطح بواسطة أسلاك معلّقة. وستقضي فرق ناسا الأيام القليلة المقبلة في التحقّق من أنّ الروبوت الجوّال ومعدّاته العديدة المتطورة لم تتضرّر وتعمل بشكل صحيح. وبرسفيرنس هي خامس مركبة تحطّ على سطح المريخ. وجميع هذه المركبات الخمس أميركية وقد حطّت أولاها في 1997، في حين لا تزال إحداها «كوريوسيتي» تتجوّل حتى اليوم على سطح الكوكب الأحمر.
لكن خلافاً للمركبات الأربع السابقة فإنّ الهدف العلني لمهمة برسفيرنس هي إيجاد آثار لحياة سابقة على الكوكب الأحمر عن طريق جمع حوالى ثلاثين عينة صخرية على مدى سنوات. وسيتعيّن نقل الأنابيب المختومة إلى الأرض عبر مهمة لاحقة في العقد المقبل، بهدف تحليلها وربما إيجاد جواب على «أحد الأسئلة التي تؤرقنا منذ قرون، وهو: هل نحن وحدنا في العالم؟»، على ما قال معاون مدير ناسا لشؤون العلوم توماس زوربوشن. وبرسيفرنس هي أضخم مركبة تُرسل إلى المريخ وأكثرها تعقيداً. وهي صُنعت في مختبر «جت بروبلشن» الشهير في كاليفورنيا ويقرب وزنها من طن، وقد جُهزت بذراع آلية يفوق طولها المترين إضافة إلى 19 كاميرا.
وقال المسؤول المساعد في المهمة كن ويليفورد «لدينا أدلة قوية جداً على أنّ المريخ كان يضمّ حياة في ماضٍ سحيقٍ»، مضيفاً «السؤال هو: هل الحياة على الأرض هي بسبب خطأ ما أو ضربة حظ؟». ومن المقرّر البدء بسحب أولى العينات هذا الصيف. ويمكن اعتماد مسارات عدة للحفر في أوساط مختلفة بينها خصوصا النهر والبحيرة القديمة والدلتا المشكّلة من النهر الذي كان يصب فيها.
ويبحث العلماء عما يسمونه بصمات حيوية، هي آثار لحياة جرثومية «قد تتخذ أشكالا شتى»، بينها مثلا أشكال «كيميائية» أو «تغييرات في البيئة»، بحسب مديرة علم الأحياء الفلكي في وكالة ناسا ماري فويتك. وقد أبدت حماستها الكبيرة إزاء المهمة قائلة «نحن خبراء علم الأحياء الفلكي نحلم بهذه المهمة منذ عقود».
وعدّد العالم المشارك في المشروع كن فارلي الاحتمالات المتوقعة لنتائج المهمة قائلا «إما نجد (آثار) حياة وسيكون ذلك اكتشافا استثنائيا، أو لا يحصل ذلك ما سيؤشر إلى أن كل البيئات القابلة للسكن ليست مأهولة»، وسيتعين تاليا البحث في مواضع أخرى. وأشار إلى أن الأعضاء المشرفين على هذه المرحلة والبالغ عددهم حوالى 450 شخصا سيعملون في ظروف استثنائية بسبب جائحة كوفيد-19. وأوضح أن أعضاء الفريق سينفذون المهام الموكلة إليهم «من غرف جلوس منازلهم في أقطار العالم كافة».
غير أن الأشهر الأولى من المهمة لن تكون مخصصة لهذا الهدف الأول، إذ من المقرر إجراء تجارب موازية. وتسعى ناسا خصوصا إلى أن تثبت أن من الممكن تسيير مركبة تعمل بمحركات إلى كوكب آخر. ومن المفترض أن تنجح المروحية المسماة «إنجينوينيتي» في الارتفاع في هواء توازي سماكته 1 % من تلك الموجودة في الغلاف الجوي الأرضي.كما سيتمكن ميكروفونان للمرة الأولى من تسجيل الصوت على المريخ.