اكتشاف 3 سلالات من البكتيريا غير معروفة بالنسبة للعلم على متن محطة الفضاء الدولية

قام باحثون أمريكيون وهنود يعملون مع وكالة «ناسا» بتحليل أربع سلالات من البكتيريا الموجودة على متن محطة الفضاء الدولية واكتشفوا أن ثلاثة منها كانت حتى ذلك الحين غير معروفة تماماً بالنسبة للعلم.
أفاد الباحثون أن السلالات الأربعة تم اكتشافها بين عامي 2011 و2016 في مواقع مختلفة على متن محطة الفضاء الدولية، وهي تنتمي إلى عائلة من البكتيريا الموجودة في التربة والمياه العذبة عادة ما تساهم في تثبيت النيتروجين ونمو النبات.
وتم التعرف على إحدى السلالات كنوع معروف يسمى Methylorubrum rhodesianum، أما الثلاثة الأخرى فتنتمي إلى نوع لم يتم التعرف عليه من قبل. لذلك قدم الفريق جميع السلالات الأربعة للتحليل الجيني للبحث عن الجينات التي يمكن استخدامها لتعزيز نمو النبات.
ويقول اثنان من أعضاء الفريق، هما كاستوري فينكاتسواران ونيتين كومار من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا: «لزراعة النباتات في أماكن تكون الموارد فيها شحيحة، فإن عزل الميكروبات الجديدة التي تساعد على تعزيز نمو النبات في ظل ظروف مرهقة أمر ضروري».
وتابعا «سيساهم ذلك بشكل أكبر في تعيين المحددات الجينية التي يمكن أن تساعد في نمو النبات في ظل ظروف الجاذبية الصغرى، ويساعد في تطوير مزارع نباتية مكتفية ذاتياً لبعثات فضائية طويلة الأجل في المستقبل».
واكتشف الباحثون أن إحدى سلالات بكتيريا محطة الفضاء الدولية وتسمى IF7SW-B2T لديها جينات واعدة تشارك في نمو النبات بسبب احتوائها وجه الخصوص على جين لإنزيم أساسي للسيتوكينين الذي يعزز انقسام الخلايا في الجذور ويزيد نموها.