هل يمكن أن يكون لدى أستراليا أعلى حد أدنى للأجور في العالم بموجب خطة العمل

تعهد حزب العمل بإدخال «الأجر المعيشي» الذي يمكن أن يجعل الحد الأدنى لدخل أستراليا هو الأعلى في العالم، وفقًا لتحليل بيانات منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية.

تأتي هذه الأرقام بعد يوم واحد من تعهد زعيم المعارضة بيل شورتين بتحديث قوانين مكان العمل في أستراليا للسماح للجنة العمل العادل بتحديد الحد الأدنى للأجور على مستوى يضمن عدم وجود عامل بدوام كامل في فقر، كما تطالب بذلك الحركة النقابية.

يريد المجلس الأسترالي لنقابات العمال تحديد هذا الرقم بنسبة 60 في المائة من متوسط ​​الأجر بدوام كامل – أو 852 دولارًا في الأسبوع – في غضون عامين ، مع قفزة مبدئية بنسبة 6 في المائة قدرها 43 دولارًا في الأسبوع إلى 762.20 دولارًا لهذا العام. 2.23 مليون عامل أسترالي يعتمدون على الحد الأدنى للأجور.

إذا نجح حزب العمل في الحصول على «أجر معيشي» بقيمة 852 دولارًا في الأسبوع ، فستستطيع أستراليا أن تتفوق على فرنسا ولوكسمبورغ لتصبحا الدولة التي تتمتع بأعلى حد أدنى للأجور. يحتل المركز الثالث حاليًا بناءً على أحدث بيانات OECD ، والتي يتم ضبطها من أجل القوة الشرائية.

ومع ذلك ، فقد تعرضت الدول الأوروبية ، بما فيها فرنسا ، لضغوط من المتظاهرين المناهضين للحكومة ، مما دفع القادة إلى الوعد بالحد الأدنى للأجور.

قال الاقتصادي في Deloitte Access ، كريس ريتشاردسون ، إن أستراليا تقترب بالفعل من قمة الحد الأدنى للأجور في العالم بالنسبة إلى متوسط ​​الأجور واستحقاقات البطالة.

وقال ريتشاردسون: «نستخدم الأجور كنظام ضمان اجتماعي ثانٍ».

وقال إن مقترحات حزب العمال و ACTU لم تكن «فكرة عظيمة ، ولكنها لم تكن أسوأ فكرة في العالم أيضًا».

«خلال العقد الماضي ، تحول الدليل الأكاديمي قليلاً نحو القول إن هناك خطر أقل [لرفع الحد الأدنى للأجور.»

وقال ستيفن سميث من المجموعة الأسترالية للصناعة إن أي زيادة في الحد الأدنى للأجور في أستراليا سوف تتدفق على العمال الذين تشملهم الجوائز ، لأن لجنة العمل العادل تميل إلى زيادة نفس النسبة المئوية لزيادة الأجور في جميع التصنيفات.

وقال إنه إذا وافقت اللجنة على مواءمة الحد الأدنى للأجور الوطنية مع هدف ACTU المتمثل في الحصول على 60 في المائة من متوسط ​​الدخل ، فإنه «من المرجح أن تطبق نفس الزيادة الكبيرة على جميع معدلات المكافآت – بما في ذلك تلك التي هي بالفعل جيدة أعلاه [هدف الأجور الحية].

«زيادة هذا الحجم سيكون ضارًا جدًا بالشركات والعمال والاقتصاد الأسترالي. إنه سيدمر الوظائف والاستثمارات الأسترالية».

ويأتي تصاعد النقاش حول الأجور في الوقت الذي تظهر فيه الأرقام الجديدة أن عدد الأستراليين الذين يعملون في الوظائف الثانية قد ارتفع إلى مليون ، حيث يزداد عدد الموظفين بين الوظائف المتعددة لمكافحة النمو البطيء في الأجور والعمالة الناقصة.

وجد مكتب الإحصاءات الأسترالي أن هذا يمثل أكثر من 7 في المائة من جميع الوظائف التي تعمل في الاقتصاد ، وهو أعلى معدل مسجل منذ بدء هذا التحليل في عام 2010.

في الأشهر الثلاثة حتى ديسمبر وحده ، كان إجمالي عدد الوظائف الثانوية أكثر من ضعف المتوسط ​​الفصلي على مدى السنوات الخمس الماضية.

تقول مجموعات الأعمال والمحللون وحكومة الائتلاف إن خطة حزب العمل لتحويل الحد الأدنى للأجور إلى «الأجر المعيشي» يمكن أن يكون لها تأثير ضار في الحد من عدد الوظائف المتاحة مع تخفيض الشركات لساعات العمل والعمال.

دافع زعيم المعارضة بيل شورتن عن راتبه للأجور المعيشية قائلاً: «الاقتصاد لا يعمل لصالح الجميع».

وقال السيد شورتن «بينما يميل الرصيد من الأستراليين العاملين ، سنرى المزيد من الأشخاص يجبرون على المواقف التي سيتعين عليهم فيها تولي وظيفة ثانية».